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¿Podrá Twitter sobrevivir sin Donald Trump?

La plataforma de red social tiene razón en bloquear al presidente de EEUU, pero complicara su futuro.

Donald Trump

Hace unos días atrás Twitter ha hecho algo que alguna vez se consideró inimaginable. Cerró una de sus mayores atracciones, la cuenta de Donald Trump fue cancelada de forma permanente.

La prohibición y la justificación de la seguridad pública detrás de ella son parte de una ola de represión de los espacios digitales públicos donde se congregan los partidarios más radicalizados del presidente, y surge en respuesta a la violencia y el derramamiento de sangre del asalto de la semana pasada al Capitolio.

Según consigna Livemint, la incipiente red social conservadora Parler’s fue efectivamente apagada por los gigantes de la tecnología en los que dependía para llegar a su base de usuarios, incluida su eliminación de las tiendas de aplicaciones de Google y Apple Inc. y la decisión de Amazon.com Inc.

Si bien la lógica detrás de las acciones era legítima, los últimos desarrollos ilustran el poder que poseen estas empresas como guardianes del contenido y la información; su voluntad de ejercer ese poder abre un nuevo capítulo en la historia de Big Tech.

Las acciones fueron lo correcto e inevitables en este punto, como expuse la semana pasada, incluso si plantean preguntas más importantes sobre las empresas de tecnología como árbitros del discurso y resaltan la naturaleza arbitraria de los estándares y reglas que gobiernan el contenido en todo el mundo.

Twitter dijo que una de las principales razones de su suspensión fue la proliferación de publicaciones que planean futuras manifestaciones armadas después de los tweets más recientes de Trump.

Por muy justificadas que fueran las medidas, Twitter se enfrenta especialmente a implicaciones comerciales concretas. Para bien o para mal, prohibir a Trump, cuyas constantes declaraciones y publicaciones controvertidas avivaron gran parte del ferviente debate y discusión en la plataforma en los últimos años, frenará el crecimiento y la participación de los usuarios.

Los números hablan por sí solos: la cuenta del presidente tenía aproximadamente 90 millones de seguidores, en comparación con los 187 millones de usuarios activos diarios promedio monetizables que Twitter informó en su trimestre más reciente. Muchos de sus seguidores ya amenazan con abandonar Twitter en protesta. ¿Buen viaje? Quizás. Pero los inversores ya se han puesto nerviosos ante los riesgos.

A diferencia de los otros gigantes de la tecnología que han tomado una posición, todos los cuales tienen balances sólidos y negocios en general prósperos, Twitter ha estado luchando para solucionar varios problemas centrales, desde la falta de innovación hasta la tecnología de plataforma publicitaria inferior y fallas de seguridad.

Además de todo eso, el CEO Jack Dorsey ha sido criticado por el inversor activista Elliott Management. A pesar de un repunte reciente en el precio de sus acciones desde el verano pasado debido al creciente optimismo por una recuperación publicitaria, Twitter ahora enfrenta un futuro más accidentado. Y aunque las restricciones a competidores como Parler pueden, en el margen, evitar que algunos de los usuarios de Trump se vayan, no será suficiente para superar los desafíos de Twitter.

¿Qué debería hacer Twitter? Necesita atraer a más usuarios a través de funciones innovadoras más allá de su servicio principal y encontrar formas de monetizarlos. No ha logrado hacer ninguna de las dos cosas durante la última década.

Para ser justos, la empresa lo ha estado intentando en los últimos meses. En noviembre pasado, Twitter lanzó Fleets, una versión imitación de Instagram Stories y Snapchat Stories. Sin embargo, hasta ahora no parece estar despegando.

Quizás lo más desmoralizador para los inversores de Twitter es que la base de usuarios de la compañía está impulsando el creciente crecimiento detrás de dos de las nuevas empresas más populares: la Casa Club antes mencionada y el servicio de boletines de correo electrónico de pago Substack. Como anécdota, es posible que Twitter ya se haya quedado demasiado atrás de ambos.

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